外国语学院的前身是外语教研室(1984年),承担全校大学英语公共课。1993年学校成立外语系,并先后于1993年设立了经贸俄语专业(专科),1996年设立了商贸英语专业(专科),1998年设立了英语本科专业,2006年设立了日语本科专业,2012年开设商务英语本科专业,2014年开设阿拉伯语本科专业。1993年首次招收专科学生,1998年首次招收本科学生。现有英语、日语、商务英语和阿拉伯语四个本科专业和一个中国语言文学一级学科下的目录外二级学科汉外对比语言学硕士点。第二外语语种有:英语、日语、俄语、德语、法语、西班牙语和阿拉伯语。 截止2017年9月,全院在编教师91人,专任教师80人,其中教授8人,副教授38人,博士10人,在读博士10人,硕士以上学历55人,常年聘请外籍教师9人。

外国语学院秉承“语通中外、学贯中西”的信念和追求,以学科建设为龙头,以教学质量为核心,依托宁夏,面向西北,服务全国,为少数民族及民族地区经济社会发展培养具有扎实语言基本功和翻译能力,广泛的科学文化知识和国际沟通能力,较强的学习能力和思辨能力,能够在教育、外事、外企、外贸、科研等机构及中、小学,从事教学、翻译、商务、文员、研究等工作的应用型人才。

外国语学院荣获“宁洽会第二届中阿经贸论坛翻译工作先进单位”(2011年);宁夏自治区支援基层教育工作领导小组颁发的“全区支援基层教育工作‘先进集体’”(2012年);中共宁夏区委创先争优活动领导小组办公室和区妇联颁发的“全区‘党群共建•创先争优’妇女先进集体”(2012年);北方民族大学“2017年度本科教学管理工作先进集体奖”;“2017年度本科教学综合评估专项奖”;“2017年度学业评价改革专项奖”等奖项。